300多万枚比特币永远“消失”,打捞比特币背后的百亿美元生意

分类:新闻/2019-02-23/阅读:

300多万枚比特币永远“消失”,打捞比特币背后的百亿美元生意

持有比特币的第一条诫命——保护好你的私钥。

如果你的比特币“消失”了,你会怎么办?

有人愿意给市政府740万英镑,只为获得挖掘垃圾场的许可,找回储存比特币信息的电脑硬盘;有人找到了催眠师,希望通过催眠治疗来唤起忘掉的记忆;还有人干脆雇佣黑客来破解自己的硬件钱包……

就像金银财宝会沉入水底一样,有“数字黄金”之称的比特币也会消失不见,这里说的“消失”,不是指被盗窃或被抢夺,而是指比特币的拥有者因为各种原因弄丢了私钥。

但,“消失”的比特币真的能找回吗?

300多万枚比特币永远“消失”

“如果让我挖掘那座垃圾场的话,我愿意给市政府740万英镑作为谢礼”,2017年12月,詹姆斯再一次向当地市政府提交挖掘附近垃圾填埋场的申请。

事情要从2009年说起,詹姆斯是英国纽波特当地的一家IT公司的工程师,机缘巧合下接触到了比特币这种“新玩意”,作为一名对新技术感兴趣的“极客”,詹姆斯很快就开始用自己的笔记本电脑挖矿

到了2013年初,詹姆斯已经攒下了7500多枚比特币,挖矿的笔记本电脑坏了后,他把电脑部件挂在网上卖掉,将电脑硬盘保留了下来。

因为这时候知道比特币的人很少,价格也很低,詹姆斯希望以后比特币能够大涨。

不过就在这年夏天,意外发生了。在做大扫除的时候,詹姆斯不小心把硬盘连同垃圾一起扔进了垃圾桶,等到他发觉这件事的时候,硬盘已经埋葬在了垃圾填埋场。

詹姆斯想要尝试挖掘垃圾场找出硬盘,不过垃圾场有35万吨的垃圾,找出一块硬盘犹如大海捞针,另外,即使找到,在跟各种垃圾亲密接触后,硬盘也可能早就坏掉了。更加现实的情况是,垃圾填埋场不对公众开放,挖掘有可能产生有害气体,当地政府不允许他挖掘。

四年后的2017年,比特币一路飞升并在12月17号达到了历史最高点19142美元。詹姆斯再也坐不住了,挖掘垃圾场的计划在脑海里复燃,为此他还筹措了740万英镑。

不过像以往一样,市政部门负责卫生的工作人员还是拒绝了他的请求。

就这样,詹姆斯的硬盘沉睡于地底,7500枚比特币永远“消失”,即使放到币价低迷的今天,这将是一笔价值2700多万美元的财富。

最近“加拿大QuadrigaCX交易所CEO去世,密钥无人知晓,1.5亿美元被锁死”的新闻,引起加密货币社区乃至传统媒体的关注,“号称绝对安全的比特币这下尴尬了”成为许多媒体的调侃之词。

比特币的“消失”再次摆在了投资者的面前。

这里说的“消失”,不是指被盗窃或被抢夺,而是指比特币的拥有者因为各种原因弄丢了私钥。

持有比特币的第一条诫命——保护好你的私钥。拥有了私钥,就拥有了支配比特币的权力,而失去了私钥则意味着这些在链上的数字财产将永远沉睡在区块链的网络,不被控制。

从2009年诞生到如今,比特币价格经历了翻天覆地的变化,价值也得到越来越多人的认可,越来越多的比特币被挖出。

数据显示,目前流通的比特币大约有1754.42万,但挖出的比特币却远超这个数量,因为很多地址里比特币处于沉寂的状态,出于各种原因,这些币的主人不愿意动这些币,这其中就包括中本聪挖出的100多万个比特币。

而这些沉寂的比特币中不少已经“消失”。

2017年,数字取证公司Chainalysis通过对比特币区块链研究发现,大约有278万至379万个比特币已经永远消失,占据当时比特币总数的17%至23%。

按照现在每个比特币3894美元来计算,这些“消失”的比特币价值超过100亿美元。

催眠治疗、雇佣黑客,只为找回比特币

“我赢了”。

头发蓬乱的马克高高地举起双手,神色疲惫的脸上露出了笑容。为了找回自己的比特币,马克已经花9个月的时间,尝试了各种方法。

马克是《连线》杂志的编辑同时也是未来区块链期货实验室(Future's Blockchain Futures Lab)的首席研究员,和詹姆斯有着相似的经历,但比詹姆斯幸运很多。

2016年1月,因为工作需要,马克花了3000多美元入手了7.4个比特币。等到11月份,这笔钱已经翻了一番,并且还在增值。

毕竟是一笔不小的资产,考虑到安全风险,马克买了一个形状像是U盘的硬件钱包,并按照提示将钱包生成的24组助记词以及PIN码写在了一张橘黄色的纸上,放进了抽屉。

2017年3月16日早上,马克和妻子准备出发去东京度假,在抽屉里翻找手机充电器时,马克看到了那张记着PIN码和助记词的橘黄色纸,这个时候他的比特币资产已经上涨了两倍。

“如果我们的飞机坠落在了大海里,我希望我的女儿们能够得到比特币。”马克有两个女儿,一个在伦敦读中学,一个科罗拉多上大学。看到橘黄的纸张,想着这将来会是一笔巨额财富,马克思绪纷飞。

于是他把纸张取出在背面写上:“如果爸爸出事,将这张纸交给我的朋友Cory,他会懂得怎样做”,随后走进小女儿的房间,将它放到了枕头下。

马克旅行平安归来,但没有听到女儿提及关于纸条的事情,放在女儿枕头下的纸条也消失不见,后来才知道是来家里做清洁的清洁工把纸条当垃圾扔掉了。

更不幸的是,当他输入PIN密码后,被告知密码错误,在尝试了几十次之后密码依旧不正确。尽管他之前已经使用过这个密码十多次,但记忆还是给他开了个玩笑。而且随着错误次数的增多,再次输入PIN码的延时时间越来越长。

“那天晚上我几乎没睡觉。即使睡了一会儿,脑子里都是关于数字1、4和5的组合的噩梦。让我烦恼的不是那8000美元,而是因为我觉得自己愚蠢到把纸弄丢了,还忘记了PIN。”

找钱包的客服,网上请教网友,都没有结果。为了回忆起PIN码,2017年5月,马克找到了催眠师求助。

因为像马克这样忘记密码或者私钥的人很多,催眠找回密码甚至成了很多催眠师赚钱的门路。

有媒体报道称,美国南卡罗来纳州就有催眠师用催眠的方法帮助忘记钱包密码的比特币投资者唤醒记忆,找回密码。基本收费是1个比特币,如果成功找回,则额外收取钱包里数字资产总额的5%。

“催眠让我们能够打开所有的渠道,获取所有的信息。”催眠师告诉马克。

房间里灯光昏暗,马克盖着毯子躺在长椅上,在如歌声般清切悦耳的声音的指引下,马克逐渐进入一种恍惚状态,四个小时后,马克获得了一串数字,不过这并不正确的密码。

2017年8月,马克的比特币已经涨到了3万多美元。在得知自己购买的硬件钱包存在安全漏洞后,他打算利用漏洞来找回密码。在朋友的介绍下,马克联系上了一名只有15岁的少年黑客。

黑客答应帮忙,商议的报酬是0.25个比特币。具体的方法是,黑客对马克的硬件钱包发起恢复攻击,然后将如何恢复密码拍成教学视频发给马克。不过就在教学视频录制成功后,黑客临时提高了价码——0.85个比特币。

马克接受了,虽然这个价格是原来的4倍,但他为了密码已经经历了一系列的痛苦挣扎,熬不住了。

最终,在黑客视频的帮助下,马克找回了自己的PIN码,也找回了自己的7.5个比特币。

“几个月来让我精神几近崩溃的焦虑消失了。我站起来,举起双臂,开始大笑起来,我赢了。”在一篇自述文章中,马克写道。

不过,如果硬件钱包没有漏洞呢?马克还会有这样的好运吗?

沉入水底的金银重见天日,“消失”的比特币能找回吗?

“石牛对石鼓,金银万万五,谁人识得破,买到成都府”。

1664年,明末农民军领袖张献忠受到清军和南明军队的夹击,陆路被封,只好改走水路出川,不料在岷江主河道与府河的交汇处遭遇伏击,战败船毁,张献忠在成都搜刮的金银财宝也一并沉入滚滚江水。

三百年来成都地区流传着上述童谣,意思是如果破解了“石牛”、“石鼓”的密码,寻得张献忠的宝藏,买下整个成都也不在话下。

正如金银会沉入水底一样,有“数字黄金”之称的比特币也会消失不见。不过,埋没的岷江的金银最终在考古队员的勘探打捞下重见天日,而“消失”的比特币则无法被重新找回。

对于比特币而言,最重要就是私钥,如果私钥丢掉了,不能通过计算机暴力破解比特币吗?

私钥是由256位二级制组成,也就是2^256,用十进制表示的话,大约是10^77(10的77次方),这个数字有多大?一滴水中的原子数量不过10的21次方,整个可见宇宙也只含有10的80次方个原子。

在这样的数字面前,现有的计算力如同沧海一粟般渺小。

有人曾做过这样的类比来解释破解比特币私钥的难度:“如果你用一台太阳系大小的超级计算机,使用太阳的全部输出功率,直到太阳燃尽也不能从1遍历到2^256。”

穷尽宇宙的原子有多难,破解比特币私钥比它更难。

因此,对于弄丢比特币私钥的人来说,可以做的就是认清现实、接受现实。

回到加拿大交易所QuadrigaCX上,很多人以此抨击比特币不安全,但事实上,批评的矛头完全错了。比特币存在了交易所,交易所是什么?中心化的机构,银行都会倒闭破产,交易所会更安全吗?

比特币的一个安全属性在于:没有人能够在不知道你私钥的情况下偷走你自己掌握的币。

所以,要永远记得,持有比特币的第一条诫命——保护好你的私钥。

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